O profeta que preparou o caminho do Senhor

Hoje lembramos a santidade de São João Batista que pela sua vida e missão foi consagrado por Jesus como o último e maior dos profetas: “Em verdade eu vos digo, dentre os que nasceram de mulher, não surgiu ninguém maior que João, o Batista… De fato, todos os profetas, bem como a lei, profetizaram até João. Se quiserdes compreender-me, ele é o Elias que deve voltar” (Mt 11, 11- 14). Filho de Zacarias e Elisabete, João era primo Jesus Cristo, a quem precedeu como um mensageiro de vida austera.

São João Batista de altas virtudes e rigorosas penitências, anunciou o advento do Cristo e ao denunciar os vícios e injustiças deixou Deus conduzi-lo ao cumprimento da profecia do Anjo a seu respeito: “Pois ele será grande perante o Senhor; não beberá nem vinho, nem bebida fermentada, e será repleto do Espírito Santo desde o seio de sua mãe. Ele reconduzirá muitos dos filhos de Israel ao Senhor seu Deus e ele, mesmo caminhará à sua frente…” (Lc 1, 15).

São João Batista desejava que todos estivessem prontos para acolher o Mais Forte, por isso sem moralismo, mas impelido pela missão profética denunciou o pecado do governador da Galiléia Herodes, que escandalosamente tinha raptado Herodíades – sua cunhada – e com ela vivia como esposo. Preso por Herodes Antipas em Maqueronte, na margem oriental do Mar Morto, aconteceu que a filha de Herodíades encantou o rei e recebeu o direito de pedir o que desejasse, sendo assim proporcionou o martírio do Santo, pois realizou a vontade sua vingativa mãe:” Quero que me dês imediatamente num prato, a cabeça de João, o Batista” (Mc 6,25).

São João Batista… rogai por nós!

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