Melquíades, o Papa da perseguição à libertação

São Melquíades de origem africana, fez parte do clero Romano, até que em 310 faleceu o Papa Eusébio, e foi eleito sucessor de São Pedro.

No período de seu governo, Melquíades sofreu com a perseguição aos cristãos, que só teve um descanso quando Constantino Magno venceu a histórica batalha em Roma (312) a qual atribuiu ao Deus dos cristãos. Com isto surgiu o Edito de Milão em 313, concedendo a liberdade religiosa; assim São Melquíades passou de Papa da perseguição, a Papa da libertação dos cristãos.

Durante os quatro anos de pontificado as piores ameaças nasceram do interior da Igreja com os hereges. São Melquíades foi grande defensor da fé, por isso combateu principalmente o Donativo, que contestava a legitimação da eleição dos ministros de Deus e fanaticamente, se substituía a qualquer autoridade.

Aproveitou Melquíades, a liberdade religiosa para organizar as sedes paroquiais em Roma e recuperar os bens da Igrejas perdidos durante a perseguição. São Melquíades através da Eucaristia semeou a unidade da Igreja de Roma com as demais igrejas. Entrou no céu em 314 e do Doutor Santo Agostinho recebeu o seguinte reconhecimento: ‘Verdadeiro filho da paz, verdadeiro pai dos cristãos‘.

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